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漫说媒婆

作者: 姚孝平2016/05/04现代散文

在古代,没有父母之命,媒妁之言,婚姻的合法性是不被认可的。所以,媒人是古代社会生活中不可或缺的角色,成为了一种职业。

媒人的起源很早,《诗经》中就有“娶妻如何,匪媒不得”的诗句,说明早在周代,媒人就已成为婚姻的要件了。后代的礼制和法律中,都明确规定,婚姻必须有“媒妁之言”。比如《唐律》中规定:“为婚之法,必有行媒。”按照古代的礼制,标准的婚姻要经过六个环节,即纳采、问名、纳吉、纳征、请期、亲迎等,基本上每个环节都需媒人穿针引线。

因媒人以中老年妇女为主,故称媒婆。媒婆在中国的婚姻制度中占有重要的地位。封建社会的自然经济形态使人们的劳动、教育、娱乐都局限在家庭里,“鸡犬之声相闻,民至老死不相往来”,相互之间很陌生,使家长们彼此都不知道对方家里有些什么人。封建的世俗造成人们在求偶问题上的保守心态,因此,有个媒人从中介绍撮合再合适不过了。

媒人在古代又叫红娘、月老、保山等,受到人们尊敬。如唐代元稹作的《莺莺传》中,崔莺莺的丫头红娘帮助两人最终成为夫妻,“红娘”从此成为媒人的别称。

在封建社会,职业媒婆被称为“官媒”,领国家俸禄,管理百姓婚姻。官媒制度早在周代就已出现,职责包括记录新生婴儿出生年月和姓名、通令成年男子按时结婚、主管婚姻诉讼案等。到了元、明时期,官媒则是指在衙门中登记认可的媒婆,其身份同衙役一样。所以,古代官媒的职责远比现在人们印象中的“介绍人”干的活多。《红楼梦》中多次提到官媒,荣国府里的丫头到了一定年龄,府里就要找官媒做媒嫁给车夫马夫等社会人员。官媒除办理官府交办的事务外,还能接私活,因此收入也较高,成为三百六十行中重要一行。

我们在影视剧或小说中看到的,多半是非职业的媒婆,像《水浒传》中开茶馆的王婆,西门庆称呼王干娘,即是一位非职业媒婆,以开茶馆为主业,兼顾保媒拉纤的活。明代爱情小说《蒋兴哥重会珍珠衫》中的薛婆也是一位非职业媒婆。这类形象在明代通俗小说中出现特别多。

现在,官媒已经没有了,但民间的媒婆依然存在。民间媒婆也分为职业和非职业,职业的有婚介所,非职业的指民间的介绍人。浙江桐乡人把媒人称为“介绍人”,在桐乡农村地区,这几年涌现出一支介绍人大军,大多是中老年妇女,也不乏中老年男子,劳作之余热衷于介绍对象,甚至出现了半职业化倾向。我认识的一个中年男子,白天做木工,晚上安排男女相亲,还印了名片。一个开饭店的阿姨,食客寥寥,院子里找她说媒的倒每天一大群。但毕竟做媒赚的钱不足以养活自己,所以也不能做全职媒人。

按桐乡当地风俗,做媒成功,主人家要支付1000元左右的谢媒钱,如果媒人有3个,就要3000元,还要请媒人全家喝喜酒。当地有句话叫“媒人家猫狗畜生都轮得到吃”,可见媒人的尊贵,对没啥收入的中老年妇女来说,这也是桩好买卖。桐乡农村举行婚礼,一般都要媒人出席婚礼仪式,若是自己谈的对象,也必须提前凑两个媒人出来。

因为有利可图,媒人就像雨后春笋般冒出来。平时与人白谈时了解到某村有未婚或离异男女,再搜搜本村同样的男女,两人一拍即合,回头便上门去说媒,把双方夸一遍,预言将来一定幸福,然后约时间安排见面或把对方电话报给男女双方让其自己联系。但如此介绍成功率一般不高,因为乡村媒人往往不会对男女双方有太多了解,也不会考虑双方条件身份经济收入的差异,很多情况下连对方什么职业、什么名字都不知道,加上媒人太多,造成信息多有不实。但不管怎么说,现在这个剩男剩女时代,加上离异的又特别多,在城市有婚介所、各种交友网站、相亲大会,但在农村,媒人依旧是男女婚姻问题上不可或缺的力量。我身边不少同学朋友就是通过媒人介绍结婚的,其中不乏名牌大学本科生。

媒人全靠一张嘴,男女方的很多信息是通过媒人传达的。因此,媒人素质的好坏也一定程度上决定婚姻的质量。

媒人做的是成人之美的善事,应存善心,实事求是,不能只为成功而隐瞒事实、强拉硬配、夸大其词,以免造成他人婚姻不幸,也好让媒人这一古老行业能很好地传承下去。

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